Realisaties voor de Gentenaar

Sinds januari 2007 ben ik schepen van de schoonste stad van het land. Het is een hele eer mijn stad te mogen dienen, en samen met de Gentenaars vorm te geven aan onze stad. Hieronder een overzicht van enkele projecten waar ik mijn schouders heb onder gezet, om van Gent een nog aangenamer stad te maken om in te wonen, werken en leven.

Havenfusie unaniem goedgekeurd in Vlaams Parlement

De fusie tussen de Haven van Gent en Zeeland Seaports is unaniem goedgekeurd in het Vlaams Parlement. Een grote stap voor Gent en de Gentse haven. Mathias: “Dankzij de haven behoren we tot de top 10 in Europa, en zelfs tot de top 3 als je kijkt naar de toegevoegde waarde. We spelen dus mee op Champion’s League niveau.”

Opnieuw record aantal starters

Opnieuw record aantal starters

Jaar na jaar telt Gent meer startende ondernemers. In 2017 kwam de teller uit op 2.850. Dat zijn er 100 meer dan in 2016. Tien jaar geleden telde Gent gemiddeld rond de 2.000 starters. Gent voert onder impuls van Mathias al jaren een doorgedreven startersbeleid. Zo is starten gratis in Gent, zijn er starterscontracten die starters een financiële duw in de rug geven, en is er de Startersfabriek. Die bundelt alle Gentse initiatieven gericht op starters zodat starters snellers kunnen groeien.

Eindelijk middelen voor Spoorlijn 204

Eindelijk middelen voor Spoorlijn 204

Dankzij volgehouden lobbywerk van Mathias maken de Vlaamse en federale regering in december 2017 samen 29 miljoen euro vrij voor de omvorming van Spoorlijn 204 in de Gentse haven naar personenvervoer. De haven is immers bijzonder slecht bereikbaar met het openbaar vervoer. De omvorming van de spoorlijn zou duizenden wagens van de weg halen en is dus een goede zaak voor de mobiliteit, leefbaarheid en tewerkstelling in de Gentse regio.

Eerste spade in de grond voor Nieuwe Sluis

Mathias stak op 13 november 2017 de eerste spade in de grond voor de Nieuwe Sluis in Terneuzen. Die moet toelaten dat grotere en bredere schepen onze haven kunnen aandoen. Zo is de toekomst van de Gentse haven verzekerd.

Start werken Eiland Zwijnaarde

Start werken Eiland Zwijnaarde

Op 8 november 2017 zijn de eerste bouwwerken gestart op Eiland Zwijnaarde, een onderdeel van Tech Lane Ghent. Met het bedrijvenpark zorgt Mathias voor bijkomende ruimte in Gent voor zowel kennisintensieve bedrijven als logistieke bedrijven. Op de hele site zijn naar verwachting 3.500 mensen jobs voorzien.

 

Fusie Zeeland Seaports

De Gentse gemeenteraad keurt op 23 oktober 2017 unaniem de fusie tussen de Gentse Haven en Zeeland Seaports goed. Daarmee behoort de nieuwe fusiehaven tot de top 10 van de Europese Havens. “In tijden dat sommigen terugplooien op zichzelf gaan wij voor méér samenwerking, voor méér welvaart, voor méér jobs”, aldus Mathias.

Mathias richt Startersfabriek op

Mathias richt in maart 2017 de Startersfabriek op, om alle initiatieven gericht op starters te Gent bundelen. Ondertussen hebben al meer dan 150 partners zich aangesloten bij de Startersfabriek. Samen ontwikkelen ze initiatieven om startend ondernemerschap in Gent te stimuleren.

Record aantal starters in Gent

Record aantal starters in Gent

Gent telt in 2016 maar liefst 2746 startende ondernemingen, een absoluut record. Het aantal starters groeit met 11,1 procent tegenover 2015, dat is een sterkere groei dan in België (8,7 procent) en Vlaanderen (7,2 procent). De voorbije 10 jaar is het aantal starters in Gent toegenomen met 32 procent. In België betrof dit een stijging van 21%, in Vlaanderen van 16%.

Mathias lanceert The Box

Mathias introduceert in december 2016 The Box Gent, een nieuw tijdelijk winkel- of horecapand in de Dampoortstraat. Startende en creatieve ondernemers kunnen het pand huren voor een week, weekend of maand en dit zonder de opstartkosten of rompslomp van een traditionele zaak. Een ideale plek dus om nieuwe producten of concepten uit te testen.

Recordjaar voor Haven

2016 was een absoluut recordjaar voor de Gentse haven: de goederenoverslag bedraagt in totaal 51 miljoen ton waarvan 29,1 via zeevaart. Vooral vloeibare en droge bulk doen het bijzonder goed.

Lancering Cleantech platform

Lancering Cleantech platform

Mathias lanceert op 18 mei 2016 de Cleantech Cluster Regio Gent. Dat is een samenwerkingsverband tussen de Stad Gent, het Havenbedrijf, de Universiteit Gent, de Provincie en i-Cleantech Vlaanderen om de Gentse regio uit te bouwen tot een actief cleantech ecosysteem. Dat moet innovatie ten goede komen op vlak van energie, materialen, water en mobiliteit.

 

Mathias naar Silicon Valley

Mathias naar Silicon Valley

Mathias neemt in februari 2016 samen met de burgemeester deel aan de VOKA-missie naar San Francisco en Silicon Valley. Ze zetten er Gent verder op de kaart als broedplaats voor startende technologiebedrijven.

Start werken nieuw bedrijventerrein Wiedauwkaai

Aan de Wiedauwkaai starten september 2015 de werken voor een nieuw duurzaam bedrijventerrein voor KMO’s. Het gaat om een gebied van 14,5 hectare waar kavels voorzien worden voor maakbedrijven. Daarnaast komt een nieuwe fiets- en wandelas langs De Lieve. Dit maakt werken in een groene, aangename omgeving mogelijk.

Mathias tekent verdrag voor Nieuwe Sluis

Mathias tekent verdrag voor Nieuwe Sluis

Mathias ondertekent op 5 februari 2015 het verdrag tussen Vlaanderen en Nederland voor de bouw van de Nieuwe Sluis in Terneuzen. Die zal ervoor zorgen dat bredere en grotere schepen onze haven kunnen aandoen. Een mijlpaal voor onze stad.

Ministry of Makers uit de startblokken

Mathias lanceert in januari 2015 het designplatform Ministry of Makers. Dat nieuwe platform moet de creatieve economie in Gent en Oost-Vlaanderen verder stimuleren.

10.000ste case Ondersteuningspunt Ondernemers Gent

Het door Mathias in 2010 opgerichtte Ondersteuningspunt Ondernemers Gent (OOG) ontvangt in juni 2014 de 10.000ste vraag. Het OOG staat ondernemers bij met al hun vragen over ondernemen in Gent. Zo worden ze op één centrale plek geholpen, wat een gevoelige administratieve vereenvoudiging betekent.

Nieuw bezoekerscentrum voor de haven

Nieuw bezoekerscentrum voor de haven

Mathias opent in oktober 2013 het nieuwe bezoekerscentrum van de haven aan de Rigakaai. Dat moet de haven toelaten om bedrijven, organisaties, scholen, gezinnen en vele andere geïnteresseerden in de haven beter te ontvangen. Jaarlijks bezoeken zo’n 15.000 mensen de haven.

Mathias introduceert de Pretbisiklet

Mathias introduceert de Pretbisiklet

In juni 2011 introduceert Mathias als schepen van Jeugd de Pretbisiklet. Dat is een bakfiets boordevol spel – en sportmateriaal die elke weekdag in de vakantie vijf Gentse pleintjes aandoet. Samen met de Pretkamjonet zorgt dat voor extra speelplezier in de Gentse wijken.

9.000 extra jobs

9.000 extra jobs

In april 2011 kan Mathias aankondigen dat er op 5 jaar tijd 9.000 jobs zijn bijgekomen in Gent, waarvan 1.600 in de sociale economie. Daarmee haalt Mathias de doelstelling om in die legislatuur 6.000 nieuwe jobs te creëren, waarvan 1.000 in de sociale economie.

Gent maakt kennis met avondshoppen

Gent maakt kennis met avondshoppen

In oktober 2010 wordt op initiatief van Mathias voor het eerst avondshoppen georganiseerd in Gent. Het is meteen een groot succes: meer dan 400 winkels doen ‘s avonds de deuren open. Duizenden bezoekers genieten van een avondje winkelen, in combinatie met klassieke muziek door het Festival van Vlaanderen. Het initiatief zal daarna nog vaak herhaald worden.

Mathias opent Ondersteuningspunt Ondernemers Gent

Januari 2010 opent Mathias het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent, kortweg OOG. Gentse ondernemers kunnen op dit centraal aanspreekpunt terecht voor al hun vragen en advies. Dat betekent een gevoelige administratieve vereenvoudiging voor ondernemers.

Eerste editie Startersevent

Eerste editie Startersevent

In mei 2009 organiseert Mathias voor het eerst een Startersevent op het stadhuis. Op dat event kunnen startende ondernemers elkaar ontmoeten om ervaringen uit te wisselen. Ze kunnen er ook in contact komen met meer ervaren ondernemers en organisaties om hen verder op weg te helpen.

Mathias lanceert starterscontracten

Mathias lanceert starterscontracten

In oktober 2008 roept Mathias de starterscontracten in het leven. Die geven startende ondernemers een financiële duw in de rug. In ruil moeten ze ze zich professioneel laten begeleiden en opleidingen volgen. Zo komen ze sterker aan de start.

Mathias pakt werkloosheid aan

Mathias pakt werkloosheid aan

Mathias stelt in juni 2008 een convenant op tussen de Stad Gent, de VDAB en het OCMW om samen de werkloosheid in de stad aan te pakken.

Oprichting vzw Voetbal in de Stad

Oprichting vzw Voetbal in de Stad

Mathias richt in mei 2008 de vzw Voetbal in de Stad op om zijn geliefde voetbalclub AA Gent als hefboom te gebruiken voor maatschappelijke projecten. De communitywerking is ondertussen uitgebouwd tot een stevige poot van AA Gent en viel al meermaals in de prijzen.

Mathias initieert Thuis in ‘t stadhuis

Mathias initieert Thuis in ‘t stadhuis

Om kinderen meer inspraak te geven start Mathias in december 2007 met ‘Thuis in ‘t stadhuis’. Leerlingen uit het vijfde en zesde middelbaar kunnen een bezoek brengen aan het stadhuis en er voorstellen doen om Gent kindvriendelijker te maken. Het initiatief is een schot in de roos: op 10 jaar tijd brachten 4297 kinderen uit 65 Gentse scholen het stadhuis en dienden samen meer dan 1.200 voorstellen in.

Brandveilige jeugdlokalen

Brandveilige jeugdlokalen

Mathias beslist in 2007 als kersverse schepen van Jeugd om alle jeugdlokalen door de brandweer te laten screenen op brandveiligheid. Bedoeling is om alle Gentse jeugdlokalen brandveilig te maken. De stad trekt er jaarlijks 1,5 miljoen euro voor uit.

Eerste editie boekenmarkt

Eerste editie boekenmarkt

De allereerste realisatie van Mathias: in september 2007 ziet de Gentse boekenmarkt het levenslicht. Voortaan kan je elke zondag langs de Ajuinlei, en later de Predikherenlei op zoek naar tweedehandsboeken.